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A Ford le caería una súper demanda de millones de clientes por serios defectos en los Focus y Fiestas

Más de 1.9 millones de clientes descontentos que compraron o arrendaron un Ford Focus o Fiesta, dicen que la compañía mintió para descargar autos con transmisiones defectuosas a compradores confiados y luego culparon a los conductores por los problemas que experimentaron.

Como resultado, Ford Motor Co. enfrenta una responsabilidad potencial de $ 4 mil millones, dijo el abogado Ryan Wu el mes pasado durante una audiencia en el Tribunal de Apelaciones de los Estados Unidos durante una acalorada discusión con los jueces.

Trataba de convencer a un panel de jueces de apelación en Pasadena, California, el 8 de abril para que dejara en su lugar un acuerdo de $ 35 millones que su firma de abogados negoció para resolver una demanda colectiva contra Ford.

En la audiencia, Michael Kirkpatrick, de Public Citizen, un grupo de consumidores sin fines de lucro con sede en Washington, DC, que maneja el caso de forma gratuita, argumentó que el acuerdo propuesto ofreció un trato dulce para Ford y un trato crudo para sus clientes.

Los clientes de Ford afirman que en su presentación legal, sus sedanes Focus 2012 y Fiesta 2011 al 2016 fueron construidos con transmisiones de doble embrague propensas a temblores, resbalones, sacudidas, sacudidas, dudas al cambiar de marcha, desgaste interno prematuro, retrasos en el cambio descendente y, en algunos casos, aceleración repentina o tardía.

En una declaración a Detroit Free Press, la compañía dijo: «Ford está comprometido a proporcionar a nuestros clientes vehículos de alta calidad. Continuamos negando las acusaciones en esta demanda, pero en lugar de continuar con el litigio, Ford firmó un acuerdo con abogados que representan a estos demandantes. Ese acuerdo es justo y apropiado y esperamos la aprobación final de la corte».

Los jueces ahora están decidiendo si defender o desechar el acuerdo. Los abogados involucrados en el caso dicen que probablemente llegará una decisión en diciembre.

Los jueces impugnaron el abogado Ryan Wu sobre si el trato que negoció fue justo y si el tribunal inferior evaluó correctamente el valor del acuerdo. Wu dijo que sí, y señaló que los tribunales anteriores han confirmado la imparcialidad de los casos colectivos donde solo el 3% de los demandantes fueron compensados, mientras trabajaba para cerrar el caso presentado en 2012.

Si la historia es un indicio, la situación que enfrenta Ford es sombría

Un jurado de California otorgó a Ariel Myers de Los Ángeles 550,000 dólares después de descubrir que Ford actuó con malicia y cometió un fraude al ocultar que la transmisión en su Ford Focus 2014 estaba seriamente defectuosa, lo que lo indujo a comprar el auto, a pesar del historial de fallas en la transmisión, según un comunicado de prensa posterior al 6 de abril de 2018, veredicto de la organización sin fines de lucro Consumers for Auto Reliability and Safety con sede en Sacramento.

A los tres días de comprar su automóvil por $ 40,007 el 29 de julio de 2014, la transmisión comenzó a resbalarse y temblar. Myers regresó repetidamente para reparaciones, pero la transmisión continuó sobrecalentándose, resbalándose y haciendo que el auto fuera peligroso para conducir, dijo el comunicado de prensa en ese momento.

Myers necesitaba el auto para ir al trabajo y llevar a su madre a diálisis. Cuando la transmisión se sobrecalentó, su madre no asistió a su cita cuando se sentaron a un lado de la carretera en busca de ayuda.

Cuando Myers buscó un reembolso, Ford se negó. Justo antes de que se seleccionara el jurado de juicio, Ford admitió que había violado las leyes de limón, señaló el grupo de defensa del consumidor.

«Ford ha apelado la sentencia de Myers», dijo Kirkpatrick. «Pero recuerde que Ford acordó pagarle a Myers $ 132,141 por las reclamaciones de incumplimiento de garantía antes de ir a juicio por las reclamaciones de fraude al consumidor. Incluso si Myers pierde en apelación, Ford tendrá que pagar $ 132,141 más los costos y los honorarios de los abogado».

 Y esto es sólo un pequeño caso de lo que puede venir

Además del caso de acción colectiva, se estima que hay 1,200 casos de fraude de consumidores individuales pendientes en California, y una demanda de «acción masiva» en nombre de 12,300 compradores, que ha sido presentada en el Tribunal de Circuito del Condado de Wayne por conductores de todo Estados Unidos que rechazaron para unirse a la demanda colectiva.

Mientras los casos crecen a fuego lento en los EE. UU., Ford ha sido penalizado a nivel mundial.

La compañía se involucró en una «conducta inconsciente y engañosa o engañosa» e hizo «representaciones falsas o engañosas en su respuesta a las quejas de los clientes», según la Comisión Australiana de Competencia y Consumidores.

Golpeó a Ford con una multa de $ 10 millones (aproximadamente $ 7.5 millones en dólares estadounidenses) el 26 de abril de 2018, en respuesta al manejo de miles de quejas de la compañía entre mayo de 2015 y noviembre de 2016: una de las multas más grandes en la historia de Australia dictada bajo Ley del consumidor.

La multa en Australia también cubrió las quejas de los propietarios del Ford EcoSport, un modelo que se vende también en Estados Unidos.

«En la mayoría de los casos, Ford se negó a proporcionar un reembolso o un vehículo de reemplazo sin costo para los consumidores, incluso después de que los vehículos se hubieran sometido a múltiples reparaciones que no habían resuelto las quejas de los consumidores», dijo en ese momento Rod Sims, presidente de la comisión.

Ford dijo a los clientes que «estremecerse» en el vehículo era el resultado de la forma en que los compradores habían estado conduciendo, anotó.

Cómo saldrán perjudicados los clientes de Ford, con las investigaciones criminales contra la compañía

Abrumado con quejas

Ford reconoció en ese momento: “Tomamos demasiado tiempo para identificar los problemas y reconocemos que los clientes de PowerShift no tenían las quejas tratadas de manera adecuada. … Estábamos abrumados con el volumen de quejas. … Nuestros procesos fueron inadecuados y la información proporcionada fue inexacta o incompleta. Dejamos a nuestros clientes y por eso lo sentimos».

La Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras anunció que está investigando que las puertas no se engancharán correctamente en algunos subcompactos del Ford Fiesta desde los años 2011 hasta 2013.

Ahora Ford espera una decisión sobre el acuerdo de acción colectiva que involucra a 1.5 millones de propietarios actuales y 400,000. Un demandante solo ganó más de $ 130,000 en un juicio a la automotriz.

«Este fue un lanzamiento inesperado para Ford», dijo Kirkpatrick a Free Press. «La gente renunciaría a sus afirmaciones de muy alto valor. Sabemos que Ford ha resuelto los casos por $ 75,000 desde el principio cuando las personas entablan sus propios juicios conforme a la ley de protección al consumidor de California».

«Una vez que Ford es liberado, ya no están atados. Esto es sobre la justicia. Ford está comprando una liberación de responsabilidad a un precio muy bajo. La mayoría de los miembros de la «clase» no obtendrán nada, y los abogados cobran grandes honorarios».

El abogado Ryan Wu dijo en el tribunal: «Si todos presentaran una reclamación, la suma demandada sobrepasaría los $ 4 mil millones», algo que afectaría seriamente la reputación de la automotriz, y a los accionistas.

 

Source: USA Today

 

About Enrique Kogan

Enrique Kogan es el fundador de www.PurosAutosHouston.com. Nacido en Argentina, comenzó su pasión por los automóviles a los 6 años de edad cuando su padre le llevaba a ver carreras de autos. Desde entonces ha transformado su vida dedicada al mundo del automovil, siendo un experto del medio. A los 16 años comenzó a escribir sobre automóviles y en 1982 fundó su primera revista sobre la industria en Estados Unidos, la cual vendió y aún se publica hoy en día. Es el primer periodista hispano del automovil en los Estados Unidos y el creador del auto del año para el mercado hispano. Produjo auto shows (uno de ellos fue el mas grande del mundo de autos exoticos) y eventos de gran magnitud en el mundo del automóvil. Hoy viaja por todo el mundo probando distintos modelos de automoviles y visitando auto show, mientras escribe a diario haciendo reviews de nuevos vehiculos y noticias del medio.

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